Periodismo ciudadano: colaboración, democratización, activismo y búsqueda de lenguajes autónomos.

Para Óscar Espiritusanto, periodista fundador del portal periodismociudadano.com, la definición de periodismo ciudadano más acertada, es la que ofrece el profesor Jay Rozen de la Universidad de Nueva York: “Cuando las personas antiguamente conocidas como la audiencia utilizan las herramientas periodísticas que tienen a su alcance para informarse unos a otros (…)” (Entrevista en la revista Semana).

En este sentido, según Espíritusanto el periodismo ciudadano surge a finales de la década de los noventa, impulsado por dos principios: 1) colaboración y 2) democratización de herramientas (Ambos son explicados por el periodista y su colega Paula Gonzalo, en el libro “Periodismo ciudadano. Evolución positiva de la comunicación”). Sobre el primero se destaca la labor que en 1999, a raíz de las protestas en el mundo contra la OMC, comenzó a desarrollar el movimiento Indymedia, también conocido como IMC o The Independent Media Center (indymedia.org). Éste conformó una red de periodistas y de activistas que buscaban informar, desde diferentes lugares del mundo, noticias de interés político y social dentro de un mismo portal. Así se creó lo que se entendió como el primer proceso de información abierto y colaborativo, en la medida en que se incluía la participación de personas no necesariamente vinculadas a medios y se afrontaban temas que solían no ser cubiertos por los centros de información tradicionales.

Por otra parte, el segundo principio, el de democratización de herramientas, encuentra su auge posteriormente con la proliferación del blog como medio de información. Las personas, usuarias de internet, acuden al uso de herramientas de generación de contenidos, no solo emulando las ya utilizadas en medios tradicionales (foto, videos, podcasts, mecanismos de edición, estilos de textos) sino que acuden a los provenientes del software libre para construir sus propios espacios personales o colectivos de comunicación.

En ningún momento puede perderse de vista que el periodismo ciudadano, tanto en su surgimiento como en su desarrollo, se encuentra profundamente atado al activismo político y social y a las iniciativas de corte crítico y transformador de las distintas comunidades en las que se ha visto, sin que por ello deba ser reducido a una plataforma de acción política. Simplemente su impulso, dados los intereses particulares y contextuales de los ciudadanos que lideran las iniciativas o que simplemente participan en ellas, se encuentra vinculado a pretensiones coyunturales o a temas específicos de impacto social, como los derechos humanos, la defensa de la democracia, la libertad de expresión la defensa ambiental. Por eso los contenidos del periodismo ciudadano, contadas algunas excepciones, suelen girar alrededor de temas de política doméstica o de interés social.

Ejemplo de esto es el portal tunecino Jaridaty (jaridaty.net), que surgió como iniciativa de la Asociación Nawaat (nawaat.org), de la misma nacionalidad, una vez fue derrocado el régimen de Ben Alí en el año 2011. Una vez se comprobó durante las revueltas la efectividad de la colaboración ciudadana y de la apropiación de herramientas de comunicación por parte de la población general, se hizo la propuesta, a la luz del nuevo gobierno, de fortalecer las capacidades comunicativas de los ciudadanos generando y capacitando clubes de periodismo a lo largo del territorio. Éstos elaboran contenidos, generalmente en video, y los suben al portal que funciona a la vez como red social que permite compartir las distintas entradas. Vale resaltar que como aún se encuentra muy presente la noción de que este periodismo ciudadano se hace para la defensa de la libertad de expresión y de los principios de libertad democráticos, los temas siguen girando alrededor de la denuncia de abusos o de violaciones a derechos.

Como este caso se puede ver Global Voices (globalvoices.org), red de blogueros y de traductores de todo el mundo que informan desde una perspectiva de defensa de la libertad de expresión, especialmente en web. También se ve el caso de Demotix (demotix.com), que como red de reporteros gráficos independientes –algunos de ellos ciudadanos y fotógrafos aficionados– publican fotografías vinculadas a cuestiones políticas y de derechos humanos de todo el mundo.

Podría decirse entonces que el principio de “activismo político”, podría ser uno que se podría sumar a los dos vistos inicialmente, en la medida en que ha sido determinante en el progreso del periodismo ciudadano a lo largo del mundo, sin que, como se dijo, se llegue a señalar que cualquier iniciativa está vinculada e este principio. No obstante hay una cuarta particularidad de lo que podría ser la actualidad del periodismo ciudadano, y tiene que ver con su relación permanente con las iniciativas hiperlocales de información: es la búsqueda y el uso de lenguajes autónomos o autóctonos en los contenidos.

El ejemplo que vimos es el de cuentala13.org, el cual, no solo funciona desde los parámetros vistos del periodismo ciudadano –colaboración, democratización y activismo relacionado a las búsquedas de paz local–, sino que además le apuestan al desarrollo de sus propios lenguajes y símbolos al momento de producir los contenidos, contrastando así con la tradicionalidad de los medios ordinarios pero además con las formas en que son contadas las historias. Este es un periodismo ciudadano que su bases y necesidades locales, busca integración comunitaria –a partir de los modelos de lenguaje que los une como comuna– y visibilización de las realidades propias –buscando que próximos y ajenos puedan leer los contenidos del barrio en sus propias claves.

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